Petrifying Well ถ้ำที่เคยเป็นที่อยู่ของแม่มด และทุกอย่างที่อยู่ที่นี่จะกลายเป็นหิน

วันนี้เราจะพาไปชมเรื่องราวประหลาดของสถานที่แห่งหนึ่งในยุโรป สถานที่แห่งนี้ชื่อว่า Petrifying Well ถ้ำน้ำตกที่เมือง Knaresborough ในนอร์ท ยอร์กเชียร์ ประเทศอังกฤษ ความพิเศษของที่แห่งนี้คือหากคุณนำสิ่งของใดๆ ก็ตามมาไว้ที่นี่ “มันจะกลายเป็นหิน” และเชื่อกันว่าในอดีตสถานที่แห่งนี้ยังเป็นที่อยู่ของแม่มดอีกด้วย

 

ตามประวัติศาสตร์สถานที่แห่งนี้เชื่อกันว่าถูกกล่าวถึงครั้งแรกเมื่อปี 1538 โดยชายชื่อ John Leyland นักสะสมโบราณวัตถุ ที่ทำงานให้กษัตริย์เฮนรี่ที่ 8 ในชื่อว่า “Mother Shipton”

 

ซึ่งชื่อของถ้ำนั้นได้มาจากผู้หญิงที่อาศัยในถ้ำแห่งนี้ โดยตามเรื่องเล่าที่สืบต่อกันมาเธอเป็นแม่มดผู้เกิดมาจากแม่เป็นโสเภณีและพ่อเป็นปีศาจ และมีพลังอำนาจมากพอที่จะทำให้สิ่งของกลายเป็นหินได้ ในสมัยก่อนคนเชื่อกันว่าที่ของส่วนใหญ่ในที่แห่งนี้กลายเป็นหิน เกิดขึ้นจากพลังของแม่มด Mother Shipton ทั้งสิ้น

 

Mother Shipton เมื่อแก่ตัวเธอได้กลายเป็นนักทำนายที่มีชื่อเสียง ในขณะที่ Petrifying Well เองก็กลายเป็นสถานที่ศักดิ์สิทธิ์ ที่ในช่วงยุค 1600 มีคนจำนวนมากมาดื่มน้ำที่นี่ ตามความเชื่อที่ว่ามันสามารถรักษาโรคร้ายได้ทุกอย่าง

 

มาถึงตรงนี้เราอาจจะสงสัยกันว่าแล้วทำไมสิ่งของถึงได้กลายเป็นหินได้ มันคือพลังพิเศษของแม่มดที่ชื่อ “Mother Shipton” จริงหรือ? คนในสมัยก่อนไม่มีทางรู้คำตอบอย่างแน่นอน แต่เมื่อมาถึงยุคปัจจุบันการหาคำตอบก็ไม่ใช่เรื่องยากอะไร

 

สิ่งของที่กลายเป็นหินได้นั้นแท้จริงแล้วไม่ใช่เวทมนตร์แต่เป็นสิ่งที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติ เพราะน้ำที่ไหลลงมาจากอุโมงค์น้ำตกนี้มีปริมาณแร่ธาตุอยู่สูงมาก ซึ่งเมื่อน้ำเหล่านี้ผ่านกระบวนการระเหยและการทับถมเป็นเวลานาน วัตถุที่วางอยู่ใกล้ๆ น้ำตก ก็จะถูกปกคลุมด้วยแร่ธาตุ จนมีสภาพคล้ายกับว่ากลายเป็นหิน แน่นอนว่า Mother Shipton ได้ใช้ความสามารถพิเศษของน้ำตกแห่งนี้เพื่อทำให้ชาวบ้านหวาดกลัวและสร้างศรัทธาให้กับตัวเอง

 

เครดิต atlasobscura.com